Universal Digital Library / Million Book Collection: 1.2 Millionen digitale Bücher online

Universal Digital Library Advanced Search

Mit der Universal Digital Library gibt es ein weiteres Digitalisierungsprojekt für Bibliotheksbestände, diesmal unter Federführung der Carnegie Mellon University in Pittsburgh, Pennsylvania. Die Partnerinstitutionen stammen aus China, Indien und Ägypten, entsprechend sind primär Dokumente in den Sprachen dieser Länder gescannt worden. Derzeit ist ein Bestand von 1.2 Millionen Büchern online verfügbar. Die Universal Digital Library hat allerdings wesentlich ambitioniertere Ziele: Grundsätzlich sollen möglichst alle der geschätzten 100 Millionen Bücher dieser Welt digitalisiert und kostenlos online verfügbar gemacht werden.

Das Projekt steht derzeit vor zwei Herausforderungen: Erstens bedeutet die Digitalisierung einen enormen Aufwand – derzeit rechnet man damit, pro Jahr eine weitere Million Bücher online anbieten zu können. Zweitens unterliegt der grösste Teil der Bücher dem Copyright, so dass die digitalisierten Werke nur mit Zustimmung der Rechteinhaber kostenlos im Internet bereitgestellt werden dürfen – diese kritische Frage scheint aber noch nicht gelöst zu sein, wie einem Artikel bei heise.de zu entnehmen ist.

Die Universal Digital Library will nicht einfach nur Faksimiles bereitstellen, sondern auch den Volltext der digitalisierten Bücher mit OCR-Software erschliessen und so durchsuchbar machen. Wie gut das Angebot in der Praxis funktioniert ist allerdings schwer zu beurteilen, da die (insgesamt ziemlich schmucklos gehaltene) Website derzeit massiv überlastet ist. Eine weitere Herausforderungen des Projekts dürfte deshalb auch die Bereitstellung von ausreichend Server-Kapazität sein.

image

Trotz dieser Anfangsschwierigkeiten ist das Konzept, das gesamte geschriebene Wissen dieser Welt frei zugänglich zu machen, ausgesprochen spannend. Wohl nicht zufällig ist auch die Bibliothek von Alexandria in dieses Projekt involviert – deren Vorgängerin in der Antike gilt bekanntlich als Inbegriff einer universellen Bibliothek.

css.php