Thunderbird 5 optimieren

Thunderbird 5 mit Standard-Theme

Bei aller Begeisterung für Mozillas E-Mail Client Thunderbird: Meiner Meinung nach ist das neue Design von Thunderbird 5 misslungen. Die Benutzeroberfläche ist weder zeitgemäss noch ästhetisch noch benutzerfreundlich. Glücklicherweise kann man bei Thunderbird eigene Themes installieren und so rasch Abhilfe schaffen.

Wer der Ästhetik früherer Thunderbird-Versionen nachtrauert, kann sich diese mit Classic Reloaded zurückholen. Wer Thunderbird dagegen etwas in Richtung Outlook-Ästhetik trimmen möchte, ist mit Office Black (Screenshot unten) gut bedient. Wer es etwas fröhlicher mag, dem dürfte Phoenity Shredder gefallen, das an die Ästhetik von Windows XP und gewisser Linux-Distributionen erinnert. Und natürlich gibt es auch ein halbes Dutzend mehr oder weniger gelungene Themes, welche Thunderbird auf den Look des Mac OS trimmen.

Thunderbird 5 mit Theme "Office Black"

Für die Evaluation eines Themes empfiehlt sich übrigens das Add-in Themes Menu: Damit kann man bequem via Extras-Menü oder via Toolbar zwischen den verschiedenen Themes umschalten.

Thunderbird 3 optimieren (3)

Screenshot: QuoteCollapse für Mozilla Thunderbird

Gewisse Menschen haben die Angewohnheit, auch bei längeren E-Mail-Konversationen immer die gesamte Historie mitzuschicken. Das mag zwar manchmal hilfreich sein, macht die Mails aber unübersichtlich. Die Extension QuoteCollapse versteckt ältere Teile einer solchen Historie automatisch, indem nur noch die erste Zeile angezeigt wird. Bei Bedarf kann man frühere Teile der Historie jederzeit aufklappen, indem man auf einen kleinen Plus-Button klickt – das Resultat sieht dann so aus wie oben abgebildet.

Screenshot:

Wer häufig ähnlich lautende Mails verschickt sollte sich unbedingt Quicktext anschauen. Damit kann man Textbausteine erstellen und diese anschliessend per Toolbar oder Rechtsklick einfügen. Quicktext kennt auch Variablen, über die man beispielsweise das aktuelle Datum, den Absender eines zu beantwortenden Mails, den aktuellen Inhalt der Zwischenablage oder den Text eines anderen Textbausteins einfügen kann. Noch effizienter arbeiten lässt sich, wenn man Schlüsselwörter für einen Textbaustein definiert: So kann man beispielsweise durch das Tippen von “MfG” plus das Drücken der Tabulatortaste automatisch eine Grussfloskel inkl. Fusszeile einfügen. Die Textbausteine kann man übrigens im XML-Format exportieren und importieren – wer also einen ganzen Kundendienst mit Standardtexten ausrüsten möchte, kann auch das sehr effizient erledigen.

Thunderbird 3 optimieren (2)

Screenshot: Extra Folder Columns

Im Ordnerbereich zeigt Thunderbird 3 nur gerade die Anzahl der ungelesenen Nachrichten pro Ordner an – bei Thunderbird 2 gab es hier noch mehr Informationen. Wer auch weiterhin die Gesamtzahl der Mails in einem Ordner sowie dessen Grösse sehen möchte, bekommt mit Extra Folder Columns die Möglichkeit, die entsprechenden Spalten einzublenden.

Screenshot:

Gewisse Ordner in Thunderbird 3 haben spezielle Aufgaben. So weiss Thunderbird beispielsweise, welcher Ordner einen Posteingang und welcher einen Papierkorb darstellt. Die entsprechenden Flags in den Ordnereigenschaften sind normalerweise für den Benutzer nicht zugänglich, aber FolderFlags macht sie sicht- und editierbar. Das hilft primär, um die Bedeutung einzelner Ordner besser zu verstehen – den “Speichern”-Button sollte man hingegen mit Bedacht einsetzen.

Thunderbird 3 optimieren (1)

Bei aller Begeisterung für Thunderbird 3: Zwei Dinge haben mich auf Anhieb genervt. Glücklicherweise gibt es Extensions, mit denen sich der E-Mail Client weitgehend den persönlichen Bedürfnissen anpassen lässt.

Problem Nr. 1: Sortierung der Konten

Screenshot: Manually Sort Folders Wenn man mehrere E-Mail-Konten mit Thunderbird verwaltet, dann werden diese in der Reihenfolge ihrer Erstellung im Ordnerfenster aufgelistet. Das ist aber nur in seltenen Fällen eine sinnvolle Reihenfolge. Dank der Extension Manually Sort Folders kann diese Reihenfolge manuall angepasst werden. Und nicht nur das: Auch innerhalb der einzelnen Konten sowie im Bereich der Lokalen Ordner kann die Reihenfolge frei bestimmt werden.

Problem Nr. 2: Unterordner als gelesen markieren

Screenshot: MarkSubfolders Importiert man seine E-Mail-Ablage aus Outlook, dann erhalten zunächst sämtliche E-Mails den Status “ungelesen”. Diesen Status auf “gelesen” zu ändern kann bei einer grösseren Zahl von Ordnern mühsam werden, denn der Befehl “Ordner als gelesen markieren” wirkt sich immer nur auf genau diesen Ordner aus (nicht auf seine Unterordner). Für letzteres gibt es glücklicherweise die Extension MarkSubfolders. Auch wenn man sie vielleicht nur ein einziges Mal braucht, so lohnt es sich doch, sie zu installieren.

Endlich: Thunderbird 3.0 veröffentlicht

Mozilla Thunderbird 3.0

Verglichen mit Firefox wurde Thunderbird längere Zeit von Mozilla vernachlässigt: Rund zweieinhalb Jahre ist es her, seit das letzte grosse Update des freien E-Mail-Clients veröffentlich wurde, und die Version 3.0 kam ewig nicht aus der Beta-Phase heraus. Nun endlich ist aber das Final Release verfügbar, und David Ascher (bei Mozilla für die Abteilung Messaging zuständig) hat angekündigt, die Entwicklung nächstes Jahr beschleunigen zu wollen (vgl. Artikel bei heise.de).

Die neue Thunderbird-Version bietet unter anderem die Möglichkeit, dass Mails nicht in neuen Fenstern, sondern in Tabs angezeigt werden (in den Programmeinstellungen deaktivierbar). Das Hauptargument für ein Update ist allerdings die verbessere Suche, was angesichts der zunehmenden Mail-Flut eine entscheidende Funktion für ein E-Mail-Programm darstellt. Ausserdem ist die gute Unterstützung für Gmail hervorzuheben.

Thunderbird läuft unter Windows, Mac OS X sowie Linux und ist in rund 50 Sprachen verfügbar.

Mozilla Raindrop: Die intelligente Kommunikationszentrale

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Ein digital aktiver Mensch erhält jeden Tag mehrere Dutzend E-Mails. Nur ein kleiner Teil davon sind persönliche Nachrichten von ihm bekannten Personen. Das meiste sind Benachrichtigungen von irgendwelchen Sozial-Media-Plattformen (“Maya hat Dein Foto kommentiert”), Diskussionsforen (“Thomas hat auf Deinen Beitrag “Kartoffeln auf dem Balkon züchten” geantwortet), Wikis (“Der Artikel ‘Karl der Grosse’ wurden von 214.78.122.13 geändert”) oder Blogs (“Neuer Kommentar auf ‘Open Mind Blog’”). Hinzu kommen Nachrichten von Mailing-Listen, Newsletters und – mengenmässig absolut führend – Spam. Wie soll man in dieser Nachrichtenflut noch den Überblick behalten und das Wichtige vom Unwichtigen trennen?

Möglicherweise mit Raindrop. Das neue Projekt der Mozilla Labs präsentiert Nachrichten aus verschiedensten Quellen auf einer einheitlichen, übersichtlichen Web-Oberfläche, gegliedert nach Nachrichtentypen. Die Software ist im Moment ein Prototyp mit der Versionsnummer 0.1 und kann noch nicht heruntergeladen werden – ein Urteil ist deshalb zum heutigen Zeitpunkt nicht möglich. Spontan frage ich mich, ob das Thunderbird-Team seine Energie nicht besser in die Fertigstellung des E-Mail-Clients Thunderbird 3 investiert hätte, der sich seit einer halben Ewigkeit im Beta-Stadium befindet. Zu hoffen ist auch, dass Raindrop nicht als separates Projekt weiterlebt (und dadurch Thunderbird konkurrenziert), sondern dass die Erkenntnisse aus Raindrop in Thunderbird einfliessen. Denn letztlich ist das intelligente Filtern, Sortieren und Präsentieren von Nachrichten eine Kernaufgabe eines E-Mail-Programms im 21. Jahrhundert.

Duplicate Contact Manager: Doppelte Kontakte aus Thunderbird-Adressbuch löschen

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Es ist schnell passiert, dass man Adressen mehrfach in seinem Adressbuch gespeichert hat – sei es weil man zu bequem war, vor einem Neueintrag das Adressbuch zu durchsuchen, sei es weil man beim Synchronisieren versehentlich Kontakte hinzugefügt statt abgeglichen hat.

Der Duplicate Contact Manager ist eine Extension für Thunderbird, der Doubletten im Adressbuch findet und – nach Rückfrage – eliminiert. Hierzu öffnet man das Adressbuch und startet den Assistenten. Dieser geht das Adressbuch systematisch durch und präsentiert Doubletten in einem Dialog, in dem man Adressen nicht nur löschen, sondern auch direkt editieren kann.

Die Extension ist ausgesprochen hilfreich und leicht zu bedienen. Zwei Punkte scheinen mir trotzdem noch verbesserungswürdig: Zum einen erkennt der Duplicate Contact Manager fälschlicherweise Doubletten, bloss weil das Namensfeld leer ist (wie im oben gezeigten Beispiel) – zum anderen ist das Tempo der Doublettensuche eher gemächlich. Trotzdem möchte ich die Extension nicht mehr missen.

Die besten Extensions für Mozilla Thunderbird

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Nebst den bereits früher vorgestellten AttachmentRemember und Seek scheinen mir insbesondere folgende Extensions für Thunderbird interessant:

  • Contacts Sidebar: Zeigt die im Adressbuch gespeicherten Kontakte in der Seitenleiste unterhalb der E-Mail-Ordner an (ähnlich wie bei Outlook Express).
  • Auto Zip Attachments: Packt Attachments beim Versand automatisch in ein ZIP-Archiv.
  • Quicktext: Erlaubt die Definition von Textbausteinen inkl. Variablen; z.B. kann für die Grussformel automatisch der Name des Empfängers eingefügt werden.  (Detaillierte Besprechung bei Lifehacker)
  • Signature Switch: Ermöglicht die Definition unterschiedlicher Signaturen.
  • Quote Colors: Steuert die Formatierung von Zitaten unterschiedlicher Levels in E-Mails.
  • Quote Collapse: Klappt automatisch alle Zitate in E-Mails zusammen, so dass bei längeren Dialogen die neue Nachricht auf Anhieb sichtbar wird.
  • Mail Redirect: Eine Extension für Spezialfälle, dort aber unverzichtbar: Mail Redirect erlaubt es, eine oder mehrere Mails an eine andere Adresse weiterzuleiten, aber nicht in Form eines normalen Forwarding, sondern unter Beibehaltung der Original-Header-Daten. Mit anderen Worten: Die Mails kommen so beim neuen Empfänger an, als ob sie von Anfang an dorthin verschickt worden wären.
  • Remove Duplicate Messages: Und gleich noch eine Lösung für besondere Fälle: Wenn man (aus welchen Gründen auch immer) dieselben Mails mehrfach heruntergeladen hat, kann man die Duplikate mit dieser Extension leicht eliminieren.
  • QuickMove: Erlaubt es, Tastenkürzel zu definieren, mit denen E-Mails rasch in bestimmte Ordner des E-Mail-Archivs abgelegt werden können. Derzeit nicht kompatibel zu Thunderbird 2.0.
  • Nostalgy: Ähnlich wie QuickMove, aber flexibler: Per Tastatur navigiert man dank Nostalgy leicht durch Ordnerstrukturen (und legt Mails dort ab).
  • Menu Editor: Erlaubt es, die Menüs von Thunderbird umzustrukturieren oder versteckte Befehle freizuschalten. Die Extension lässt sich auch in Firefox installieren, ist aber derzeit nicht kompatibel zu Thunderbird 2.0.
  • XNote: Erlaubt es, E-Mails mit Notizen zu versehen.

AttachmentRemember für Thunderbird: Nie mehr Attachments vergessen

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Wie oft haben Sie schon jemandem eine E-Mail geschickt und darin auf ein Attachment verwiesen – nur um Minuten später die Antwort zu erhalten: „Welches Attachment?!?“

Die Thunderbird-Extension AttachmentRemember verhindert dieses Malheur, indem es den Betreff und den Inhalt des E-Mails auf frei wählbare Stichwörter überprüft und beim Versand freundlich nachfragt, ob man allenfalls einen Anhang hinzufügen wollte. Natürlich ist ein solches System nicht unfehlbar, aber es dürfte die Vergesslichkeitsquote zumindest deutlich senken.

(via OS X Freeware)

Seek: E-Mails suchen in Mozilla Thunderbird

Seek 1.0 extension to Mozilla Thunderbird from David Huynh on Vimeo.

Die Zeiten, in denen man sich noch über die Meldung „You’ve got mail!“ gefreut hat, sind längst vorbei: Die E-Mail-Flut, die jeden Tag in die Inbox gespült wird, ist oft kaum noch zu bewältigen. Seek, eine Extension für den E-Mail-Client Mozilla Thunderbird, hilft wenigstens, in den vielen Mails rasch ein bestimmtes wiederzufinden. Dabei wird eine Filtertechnik implementiert, die wir von vielen Online-Shops kennen: Der Entwickler David Huynh nennt es Faceted Browsing, andere Bezeichnungen dafür sind Navigation Search oder Guided Navigation.

Im Prinzip geht es aber immer um dasselbe: Die Treffer werden nach bestimmten Attributen und den konkreten Werten gruppiert, anschliessend wird per Mausklick gefiltert, bis die gewünschte Treffermenge erreicht ist. Dabei wird man immer im Voraus über die resultierende Trefferzahl informiert, und es werden nur Werte angeboten, die auch mindestens 1 Treffer ergeben.

Das obige Video zeigt die Fähigkeiten von Seek wesentlich besser, als es jede Beschreibung könnte. Die Extension ist sehr leistungsfähig und glänzt durch hübsche Extras – etwa die Timeline, welche die E-Mails auf einer Zeitachse darstellt. Wer seine E-Mails mit Thunderbird bewirtschaftet, sollte sich Seek unbedingt ansehen.